En estos últimos meses he ampliado mi “mini taller” de electrónica y robótica con algunos dispositivos que he construido, comprado o me han regalado, así que los muestro por si alguien está interesado.

Proyectos hardware

PICKit 2 Clone Reloaded
Hasta el mes pasado he estado usando un programador de microcontroladores PIC de Microchip de tipo TE-20. Éste es un programador muy sencillo pero a la vez versátil, permitiendo programar una gran gama de microcontroladores y me ha servido para programar desde controladores para robots hasta chips para ejecutar código no firmado en mi Nintendo Wii.

El principal problema de los programadores de este tipo es que funcionan a través del puerto serie, un puerto cada vez más próximo a la desaparición total en los ordenadores de sobremesa y ya inexistente en los portátiles. De todos mis ordenadores solo uno tiene este puerto (y la placa base que le acabo de comprar ya lo trae interno) y muchos conversores serie-USB no funcionan bien con este programador, así que me planteé el sustituirlo por uno USB.

Tras unas cuantas búsquedas encontré un clon del PICKit 2 (un programador comercial de la propia casa Microchip), funcionalmente igual, compatible con el software de éste y con el diseño simplificado por su autor.

Este programador no solo soporta programar los microcontroladores a través del puerto USB, sino que tiene otras funcionalidades como depurador o analizador lógico que unido al soporte software del propio fabricante lo convierte en una magnífica opción.

Lo construí usando el fotolito del blog del creador mediante el método de transferencia de tóner (también conocido como el “método de la plancha”), si alguien está interesado en que haga una próxima entrada con un tutorial de este método que lo haga saber.

PICKit 2

Dejo aquí un enlace a los archivos originales alojados en mi servidor para que sirva de “backup” en caso de que desapareciera el blog original.

Insoladora LEDs Ultravioleta
Si bien con el método de transferencia de tóner se obtienen resultados bastante aceptables, es un método bastante laborioso, implica andar con la plancha y la resolución obtenida no es la más indicada con las pistas más finas. Además es difícil que la transferencia de tóner sea perfecta, así que hace falta retocar las placas resultantes para corregir los errores antes del atacado.

Por este motivo al ver la insoladora de LEDs ultravioleta de RaDiKalDeSIG se me hizo la luz.

Me puse manos a la obra para hacerme mi propio modelo, compré la caja con las medidas más apropiadas de todas las que encontré en las “tiendas de chinos” (aunque reconozco que el color es algo vergonzoso, pero no la había en otro diferente…), diseñé la placa basándome en la de RaDiKalDeSIG (aunque adaptada a mis medidas y el conector que compré para el transformador de un viejo escáner) y le monté unos LEDs de 7000 mcd que compré por eBay.

Insoladora 1

El resultado físico ha sido bastante bueno, aunque todavía tengo que perfeccionar el método de insolado/revelado/atacado, pues todavía no he conseguido hacer una placa perfecta, pero eso supongo que será cuestión de tiempo.

Insoladora 2

Insoladora 3

Si alguien quiere el archivo con el diseño de la placa (para Eagle) que lo diga y lo subo, pues tengo que retocarla para corregir un error de diseño que encontré y añadirle un plano de masa (en su momento no encontré como separarlo una distancia determinada de las pistas y no lo incluí por miedo a no conseguir un buen atacado).

Últimas adquisiciones

Armario para componentes
Harto de tener todos mis componentes sobrantes en una caja “medio revueltos” aproveché una visita a Leroy Merlin para comprar este armario. La estructura es metálica y los cajoncitos de plástico, pero por los 11 euros que me costó creo que está bastante bien.

Supongo que originalmente está pensado para meter tornillos, tuercas y demás cosas de bricolage, pero para mis necesidades de guardar resistencias, condensadores, integrados, etc. viene perfecto.

Cajoncitos

Sé que guardar todos los integrados directamente en el cajón es un poco peligroso por temas de estática, pero ya tengo demasiados y con las esponjas conductoras o los tubos de plástico antiestático necesitaría el triple de cajones para guardarlos (aparte de que si en las propias tiendas como Telkron los tienen también guardados en cajones, aunque más grandes, no les voy a hacer más daño.

Meccano
Los Meccano son una herramienta muy buena para construir prototipos robóticos rápidos, pues es sencillo de hacer y se consiguen resultados muy robustos y no demasiado pesados.

En este caso me regalaron uno de estos diseñados para construir 20 modelos, que junto al que ya tenía me amplía el rango de cosas a construir sin necesidad de andar mecanizando mis propias planchas de aluminio.

Meccano

A ver si encuentro alguna caja de Meccano (original o compatible) solo de planchas de aluminio, pues nunca son suficientes :P

Estación de soldadura
Éste fue un gran capricho, una estación de soldadura por aire caliente Aoyue 850A++.

En realidad me encapriché de un modelo mucho más completo, la Aoyue 852A++, que incorpora microcontrolador con displays digitales para mostrar la temperatura y presión del aire, pero tras encargarlo y pagarlo me avisaron de la tienda que no lo tenían en stock, así que siendo bastante más cara en el resto de tiendas online me decanté por un modelo más modesto (Aoyue 850A++), pues al fin y al cabo tampoco es algo que vaya a usar muy de seguido.

Aouyue 850A++

La gracia de estas estaciones es que permiten soldar y, sobretodo, desoldar componentes SMD (de montaje en superficie, normalmente miniaturizados) con gran facilidad y sin hacer chapuzas al usar un soldador con la punta más grande que el propio componente si tienes mal pulso como es mi caso.

Emite aire caliente hasta 500º que se encarga de fundir el estaño en pocos segundos.